ビジネスにITを活用する その5

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ビジネスにITを活用する その5


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2つ目のポイントについてお話をしましょう。

2つ目は「今まで大企業でしかできなかったことが中小企業でも同等にできる。」ということでした。

私が会社に入った頃は、まだパソコンすら世の中に存在していなくて、コンピュータといえば、
メインフレーム(汎用機)と呼ばれる、大きなコンピュータを指していました。

そのコンピュータに繋がっているものが端末と呼ばれるコンピュータを操作するための画面と
キーボードが付いた装置(今のパソコンの形と思ってもらえればよいと思います)でした。

その後、ワークステーションやクライアント・サーバーなど、コンピュータが小型化してきましたが、
まだまだ中小企業や個人事業主が手を出せるものではありませんでした。

95年にウィンドウズが発売されて、パソコンも専門家でなくても使えるようになり、普及しました
が、当時は1台30万から50万円ぐらいして、会社の中でも5、6人に一台とか、チームに1台
といった感じで、とても高価なものでした。

でもまだ、インターネットが普及していませんでしたので、パソコンを購入して使う人はごくごく
限られて人達の中だったと思います。

そしていよいよインターネットが比較的安価で利用できるようになり、パソコンの値段も安くなって
きたため、多くの人が利用するようになりました。

私も富士通のFMVを購入して、電話回線によるインターネット接続をして楽しみ始めた頃です。

その後インターネット回線も速くなり、携帯電話でのインターネット接続(iモード)、スマート
フォンの登場・・・と現在の世の中に繋がっていった訳です。

長々とコンピュータのことについて書いてきましたが、何が言いたいかというと、これまではやはり
ITをビジネスに活用するにはネットワークや高価なコンピュータシステムが必要とされ、中小起業
や個人事業主のような資本力を持たない人達には、そもそも大企業と戦うことさえできなかったので
す(同じ土俵に上がることすらできなかったのです)。

ビジネスにITを活用して何かをしようとしても、参入障壁が高く、その分野にさえ参入することが
実際問題できなかったのです。

ところが、ここ数年その問題が解消されてきているのです。

それがクラウドサービスやASP(アプリケーションプロバイダー)と呼ばれるサービスの普及です。

多くの方はすでにそのサービスを利用していることと思います。
例えば、写真をパソコンに保存しておくだけでなく、インターネットを経由してYahoo!ボックスや
マイクロソフトのOne Driveなどのデータ保管サービスに保存しておくなどは代表的なクラウドサービス
の一つです(もっと高度なサービスはたくさんありますが)。

クラウドサービスの特徴として、自社でもしくは自分で、コンピュータシステムを物理的に保有しなくて
よい点です。

昔は、コンピュータシステムというと、自社でコンピュータを購入してセットアップして、その後のメンテ
ナンスなど、基本的にはすべて自分で行うことが当たり前でした。

ところがクラウドサービス(ASPも含めます)は、自社で物理的にコンピュータシステムを持たなくても
コンピュータを使えるようになったため、以前のような参入障壁が無くなってしまったのです。

むしろ、自社でコンピュータを持って自社内でシステムを構築・保守している会社は、新しい製品に入れ替え
ようとしても社内の調整、準備、テストなどを行う必要があるため、簡単に最新化することができないのです。

逆にクラウドサービスは、最新の製品や技術をふんだんに使っており、しかも安価に利用できるようになった
ため、自社で持つよりもコスト面も含めメリットが多くなっています。

そういったこともあり、最近は大企業でも自社でコンピュータを持つのを止め、クラウドサービスに切り替える
会社が増えてきています。

中小企業にとって今のIT業界の状況は、まさに有利になってきているのです。

大企業であろうが、中小企業であろうが、個人事業主であろうが、ことITを利用する点でいえば、どこが有利
というものは無くなっているのです(むしろ、小回りや即断即決で動くことができる中小企業や個人事業主の方
が有利なのです)。

ビジネスをITに活用すべきなのは、むしろ中小企業の方だと思います。

佐瀬 貴之

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FROM : 佐瀬 貴之
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ABOUTこの記事をかいた人

佐瀬タカノリです。 セールスコピーライターやインターネットマーケティングコンサルタントを しています。 中小企業の売上貢献や集客のお手伝いをしています。 中小企業の社長さんは、忙しいですよね。 売上をアップさせようとして営業マンを雇っても大変ですし、 集客しようとしても社長さん自身がやらないといけないことが 多いのでしょうか。